10 marzo 2011

DORSALES MÍTICOS: 11 Paco Gento

Su nombre es uno de los míticos del Fútbol Mundial. Apodado 'La Galerna del Cantábrico', debido a su velocidad por la banda y sus centros precisos para ser rematados, que han pasado a la historia del Real Madrid. Muchos lo consideran el mejor extremo izquierdo y el más rápido de todos los tiempos. Su palmarés no ha podido ser igualado, siendo el único jugador de la historia que ha ganado seis Copas de Europa.

Francisco Gento López nació el 21 de octubre de 1933 en Guarnizo, localidad del municipio de El Astillero, en Cantabria (España). Comenzó jugando en la SD Nueva Montaña, alternando el fútbol con el atletismo. Posteriormente pasó al Unión Club de El Astillero, tenía catorce años y en un partido de campeonato regional marcó nueve goles, lo que le valió fichar por el Rayo Cantabria (filial del Racing Club de Santander). En 1953 ascendió al Racing de Santander, cumpliendo el sueño que tenía desde niño. En el conjunto 'racinguista' su nombre adquirió proyección nacional, a pesar de jugar, tan solo, diez partidos de liga en los que marcó dos goles.

Cuando apenas contaba 20 años, Álvaro Bustamante, vicepresidente del Real Madrid se fijó en el joven jugador cántabro que destacaba por su extraordinaria velocidad (llegó a marcar un registro de 10,9 segundos en los 100 metros con el balón en los pies, cuando el récord mundial de la distancia estaba en los 9,9 segundos y el récord español en 10,3). Sus primeras actuaciones con la camiseta blanca fueron un auténtico desastre. Falto de una técnica depurada, sus incursiones acababan, la mayoría de las veces, fuera de los límites del terreno de juego, olvidándose del balón. Sin embargo, la llegada de Héctor Rial, un fino interior argentino logró atemperar la velocidad de Gento y hacerla rentable. Los pases de más de 40 metros a la bota del cántabro culminaban en impresionantes galopadas por la banda, en las que se avanzaba el balón unos metros y corría tras él, desbordando a todo el que se le ponía enfrente. Sólo se detenía cuando se acercaba a la línea que delimita el final del campo, entonces sacaba su pierna izquierda y lanzaba un centro medido hacia la cabeza de Di Stéfano, de Puskas o de cualquier otro delantero del equipo.

A partir de ese instante, la carrera de Gento estuvo llena de éxitos. Su fama traspasó ampliamente las fronteras españolas. En Europa, el cántabro también fue el rey, el mejor de todos, en una marca aún no superada. Gento ha sido el único jugador del mundo que intervino durante quince años consecutivos en la Copa de Europa, disputando ocho finales y logrando seis títulos, siendo el último de ellos, quizá, el más emotivo, ya que capitaneó un joven equipo, llamado el 'Real Madrid ye-yé', integrado por jóvenes jugadores españoles.

Titular indiscutible en el Real Madrid durante 18 temporadas, en las que jugó 427 partidos de Liga, marcando 128 goles, formando parte de la que ha sido considerada una de las mejores delanteras de todos los tiempos con el húngaro Ferenc Puskás, el francés Raymond Kopa y los argentinos Alfredo Di Stéfano y Héctor Rial, con los que ganó 12 Ligas (1953–54, 1954–55, 1956–57, 1957–58, 1960–61, 1961–62, 1962–63, 1963–64, 1964–65, 1966–67, 1967–68 y 1968–69), 2 Copas de España (1961–62 y 1969–70), 6 Copas de Europa (1955–56, 1956–57, 1957–58, 1958–59, 1959–60 y 1965–66), 1 Copa Intercontinental (1960), 2 Copas Latinas (1955 y 1957) y 1 Pequeña Copa del Mundo (1957).

A nivel individual ha sido galardonado con la Medalla de Madrid, la Cruz de Cisneros y la Cruz de Isabel la Católica. Ha sido distinguido con ocho medallas al Mérito Deportivo (dos de oro, una de plata y cinco de bronce). Galardonado con el título de 'Mejor Deportista Montañés' de 1964 y Premio Alerta en 1970 entregado por el prestigioso rotativo montañés. "Lo único que me faltó fue lograr el título de campeón mundial para haber conseguido todo", afirmó Gento.

Como internacional disputó 43 partidos con la selección española, marcando 5 goles. Su debut se produjo el 18 de mayo de 1955 en un amistoso frente a Inglaterra que concluyó con empate a 1. Con su participación el equipo español logró 23 victorias y 8 empates. Participó en los Mundiales de Chile'62 e Inglaterra'66. Además jugó los Campeonatos de Europa de selecciones de 1960, 1964 (en el que España ganó en la final a la Unión Soviética) y 1968. Su último partido fue un España-Finlandia (6-0), jugado el 15 de octubre de 1969 en La Línea de la Concepción (Cádiz), clasificatorio para el Mundial de México'70. En 1963 fue seleccionado por la FIFA para formar parte del equipo ‘Resto del Mundo’ que se enfrentó a la selección inglesa en el estadio de Wembley.

Tras su retirada en 1971 como jugador en activo, obtuvo el título de entrenador. Dirigió al Castilla, CD Castellón (1974), Palencia CF (1977-1980), Granada CF (1980-81) y a varios equipos de las categorías inferiores del Real Madrid. Ejerció labores de 'Embajador del Real Madrid en Europa', viajando al frente del primer equipo por tierras europeas. Además en 1997 aceptó el cargo de Director Técnico de la selección territorial de Cantabria.

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